[PageTutor.com – Adapt. Gregor Seither – commentaires de Tim Carr qui est une brèle en maths]

Dans les médias, on n’entend plus que ça : sauvetage des banques, plans d’aide à l’industrie, coût de la guerre en Irak… et à chaque fois les chiffres pleuvent : un million de dollars, un milliard de dollars, cent milliards de dollars, un billion de dollars. On finit par avoir le tournis… mais surtout, on n’a plus du tout la notion de ce que cela représente.

Note de traduction : Attention : faux ami : billion n’a pas le même sens en Anglais US et en Français (et en Allemand ou en Angleterre non plus). En effet, quand les états-uniens parlent de « billion« , nous nous parlons de « milliard » (1 000 000 000) et quand ils parlent de « trillion« , nous nous parlons de « billion » (1 000 000 000 000). Si Obama vous propose un trillion de dollars pour sauver votre banque… c’est nettement moins que ce que vous croyez 🙂

Je me suis donc emparé de Google Sketchup pour tenter de vous donner une idée de ce que représentent un BILLION de dollars, soit un 1 suivi de 12 zéros.

Commençons par un billet de 100 US$. C’est la plus grande dénomination en circulation en ce qui concerne la monnaie états-unienne.

$100

Un paquet de CENT billets de 100 US$ (soit 10 000 US$) ne mesure que 1,27 centimètres d’épaisseur. Ça tient aisément dans votre poche…

$10,000

Voilà qui va vous paraître incroyable, mais le petit paquet riquiqui ci-dessous représente 1 million de dollars US (100 paquets de de 10,000 US$ – 1 suivi de 6 zéros). Moins gros qu’un pack de bière, ça tient dans un sac en plastique.

$1,000,000 (one million dollars)

Si 1 millions US$ est riquiqui, la somme de 100 millions US$ a un peu plus de gueule. Cela équivaut en gros à une palette industrielle standard…

$100,000,000 (one hundred million dollars)

Si vous décidez de devenir milliardaire, va falloir prévoir de la place dans votre cave.  Voici ce que représente un milliard de dollars US (dix fois cent millions, ou mille millions, 1 suivi de neuf zéros – également appelé billion chez les états-uniens, à ne pas confondre avec notre billion à nous, voir plus bas)…

$1,000,000,000 (one billion dollars)

On arrive enfin au BILLION. Ce chiffre on vous le sort tout le temps, mais c’est quoi ? Et bien, c’est un million de millions. Ou bien mille milliards. 1 suivi de 12 zéros. (également appelé trillion chez les états-uniens)

Et voici donc la place qu’occuperait dans votre cave la somme de 1 billion de dollars… (visez l’échelle humaine, en bas à gauche – et notez que les palettes sont empilées en double-hauteur)

$1,000,000,000,000 (one trillion dollars)

Maintenant, la prochaine fois que vous entendrez les politiques et les médias balancer des milliards et des billions à tout va, vous saurez de quoi il est question.

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